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Thomas Alva Edison
 
Fue un importante inventor y hombre de negocios de los Estados Unidos. Nació en Milán, Ohio, el 11 de febrero de 1847. Pasó su edad escolar calificado como mal estudiante, siendo formado por su madre al ser rechazado en la escuela. Tenía gran afición por la lectura y así aprendió a realizar experimentos basados en lo que leía en los libros de Ciencia.
 
Comenzó a trabajar a los 14 años vendiendo periódicos y caramelos en el tren. Patento su primer en el año 1868, este invento consistía de un mecanismo para el registro mecánico de votos, con la idea de agilizar los trámites legislativos. Pero no tuvo mucho éxito.
 
En 1869, en Nueva York, consiguió un empleo de condiciones muy ventajosas tras solucionar una grave avería en un indicador telegráfico que señalaba los precios del oro en la Bolsa.
 
Trabajó en la compañía telegráfica Western Union, aunque poco después se independiza y en 1877 lleva a cabo uno de sus más importantes inventos, el fonógrafo.
 
Aunque se le atribuye la invención de la lámpara incandescente en realidad sólo fue perfeccionada por él, quien, tras muchos intentos consiguió un filamento que alcanzara la incandescencia sin fundirse. Este filamento no era de metal, sino de bambú carbonizado. Así, el 21 de octubre de 1879, consiguió que su primera bombilla luciera durante 48 horas ininterrumpidas.
 
En el ámbito científico, descubrió el efecto Edison, patentado en 1883, que consistía en el paso de electricidad desde un filamento a una placa metálica dentro de un globo de lámpara incandescente. Aunque ni él ni los científicos de su época le dieron importancia, estableció los fundamentos de la válvula de la radio y de la electrónica (el denominado efecto Edison).
Las aportaciones de Edison al mundo del cine también fueron muy importantes. En el año 1889 comercializa la película en celuloide de formato 35mm, pero no la pudo patentar porque un tiempo antes George Eastman ya lo había hecho; aunque sí pudo patentar las perforaciones laterales que tiene este tipo de película.
 
En el año 1897, Edison inicia la llamada guerra de patentes con los hermanos Lumière respecto al invento de la primera máquina de cine.
 
Murió en West Orange el 18 de octubre de 1931, a la edad de 84 años. En homenaje póstumo fueron apagadas las luces de varias ciudades durante un minuto.
 

En Estados Unidos se le considera una de las más importantes mentes inventoras del siglo XX, con más de mil patentes, lo que significó una transformación en la actividad de inventar, desde un simple entretenimiento a la creación de una empresa.

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